Dr.栗原の血液サラサラ生活

Dr.栗原の血液サラサラ生活コラム 第27回
オメガ3で脳を鍛えよう

≪ご質問≫  
亡くなった両親も認知症を患っていました。将来、自分も認知症になるのではないかと心配しています。今から防ぐ手立てとして、どんなことに気を付ければいいですか?(60歳 主婦)

いますぐ始めよう!認知症対策。

認知症、10年後に700万人になることを1月7日、厚生労働省が発表しました。65歳以上の高齢者5人に1人に当たります。軽度認知障害も合わせると1400万人になりそうです。他人ごとではありません。

日々の食事で認知症を防ぐ。

身近に摂れる食材で認知症予防になりそうなもの。そう、「背の青い魚」が一番です。「脳の栄養素」とも呼ばれているオメガ3脂肪酸。すなわちEPA(エイコサペンタエン酸)、DHA(デキサヘキサエン酸)が有名ですね。イワシやサバ、サンマ、ブリ、アジなどにはEAPが、マグロ、カツオなどにはDHAが豊富に含まれています。エゴマ(シソ)や北海道産の亜麻の種子から作られる亜麻仁油に含まれているα-リノレン酸もオメガ3です。そして体内でEPAやDHAに合成されるのです。オメガ3は、健康のために意識して摂るべき必須脂肪酸として位置づけられています。


肉食メインのイヌイットの食事がお手本。

注目を浴びたきっかけは北極圏で暮らすイヌイット(エスキモー)の食生活でした。肉食なのに心疾患や脳血管疾患にならないのか? すなわち、血管がピチピチしているという謎。1970年代、世界中の学者が注目しました。答えはオメガ3を多く摂っているからです。
イヌイットが暮らす北極圏では気温が低すぎるため野菜を栽培することができず、必然的に食生活は狩猟により採った肉食が中心になります。イヌイット達の肉の摂取量は世界一ともいわれますが、とくに脂肪の多いアザラシをたくさん食べています。
野菜や魚もあまり食べないので動脈硬化になりそうなものですが、イヌイット達には心筋梗塞や脳梗塞が少ないという事実。肉をよく食べる欧米人たちにとっては不思議でした。アザラシの肉にはEPAやDHAなどのオメガ3が豊富に含まれていたのです。

オメガ3には血液をサラサラにする働きがある。

その後、オメガ3の研究がすすめられてEPAは血液をサラサラにしたり、中性脂肪を下げたりする効果があることが判明しました。
私は1990年頃からEPAの血流改善効果の研究をしてきました。赤血球の膜をしなやかにすることが分かり、脳細胞に酸素をたっぷり送ることができます。DHAには脳の神経物質を活性化させる効果があり、認知症予防にもなりそうであることが注目されています。脳内の記憶・学習に関わる海馬(かいば)に集中していることから記憶力、学習能力向上に密接に係っていると考えられています。
血流改善効果や認知症の予防改善効果、記憶力を高める効果が、オメガ3にありそうだ、という何とも嬉しい話でした。

次回は、2月下旬に更新する予定です。お楽しみに!

栗原クリニック東京・日本橋

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