Dr.栗原の血液サラサラ生活

Dr.栗原の血液サラサラ生活コラム 第22回
認知症を予防しよう

≪ご質問≫  
テレビ番組などで認知症の特集が報じられるたびに、「これ、わたしのこと!?」と、ドキッとさせられることが多いです。人の名前が出てこない、固有名詞が覚えられない、何の話をしていたのか忘れてしまう・・・。どれもがあてはまるのです。
認知症の進行を遅らせるための方法はありますか?(63歳男性 農業)

認知症予備軍は400万人!

最近、増えていませんか。「よく知っている人の名前が出てこない・・・」、「会話中、言いたいことを忘れる・・・」。
認知症予備軍の軽度認知障害(MCI)かもしれません。わが国には、MCIが400万人いることが分かっています。この段階ならまだまだ改善する可能性は十分あります。
認知症は、もはや他人事ではありません。折しも7月31日、厚労省が昨年の平均寿命を発表。「平均寿命・男性80歳超え」という記事が各紙一面を飾りました。男性は、80.2歳。前年に比べ0.3歳延びたのです。でも、待てよ。男性の健康寿命が、70.4歳だから、介護を必要とする「非健康期間」も延びたのではないか。そう、約10年もある「非健康期間」の原因の代表が認知症。ご自分だけではなく、ご家族を含めた周りの方々も大変です。

カテキン豊富な緑茶を飲もう。

最近、緑茶の主成分であるカテキンが脳の神経細胞を保護する作用を持つことが確認されました。さらに、静岡大学の山田浩教授らは、カテキンに「近時記憶―最近の記憶―」を高める効果があることを発表しています。認知症の代表、アルツハイマー病の方の脳内には、アミロイドβというたんぱく質が蓄積されてできる老人斑が多くあり、発病に関与すると考えられています。カテキンには、アミロイドβによる老人斑を防ぐのみならず、すでに沈着している老人斑を分解する効果もありそうなのです。


イワシ、サバ、アジなど背の青い魚には認知症予防効果も。

それに、オメガ3脂肪酸。すなわちEPA(エイコサペンタエン酸)、DHA(デキサヘキサエン酸)にも予防効果が期待されています。イワシやサバ、ブリ、アジ、また、今年は不漁が予想されるサンマなどいわゆる「背の青い魚」には、EPAが、マグロ、カツオなどにはDHAが多く含まれています。世界一の長寿国日本。魚の貢献度は大です。ただ、身体にいいことは誰でも知っていますが、最近の魚離れは深刻です。普段から魚を食べる食習慣を身に付けておきたいものですね。

さらによく歩いたり、歯を磨いて歯周病を予防したりすることも
認知症予防効果につながります。

私は、1990年頃からEPAの血流改善効果の研究をしてきました。その結果、赤血球の膜をしなやかにし、脳細胞に酸素をたっぷり送ることが分かりました。DHAは脳内の記憶・学習に関わる海馬(かいば)に集中していることから記憶力、学習機能向上に密接に係っていると考えられます。認知症の予防や治療にも効果が期待されるといった研究は世界でたくさん行われています。
お茶と魚で認知症の予防ができるかもしれません。もちろん、歩くことも大切です。一日に8000歩を目指しましょう。それに、丁寧な歯磨きを!歯周病になると認知症になりやすいことも最近の話題です。
運動とオーラル・ケアもお忘れなく。


次回は、9月下旬に更新する予定です。お楽しみに!

栗原クリニック東京・日本橋

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