Dr.栗原の血液サラサラ生活

Dr.栗原の血液サラサラ生活コラム 第21回
足腰の筋肉低下について

≪ご質問≫  
60歳を過ぎてから、急に体力が落ちて困っています。とくに足の筋肉が弱ってきたような気がします。ウォーキングをしたほうがいいですか?(65歳 主婦)

足腰の筋肉低下を起こさないことが重要。

健康寿命が話題になっています。いつまでも健康でイキイキ生活ができることが一番の幸せ。もちろん、寝たきりにはなりたくないでよね。そのために、どのようにしたらいいでしょうか?

まず、セルフメディケーション(自分の健康は自分で守る)の重要性を自覚して、実践することから始めたいものです。それには、足腰の筋肉を鍛えることが大前提になります。


高齢者の筋力低下状態を「フレイル」という。

皆様、フレイル(Frailty)という言葉をご存じですか。まだまだ認知度は低いのですが、そのうちメタボのように広く使われるようになるでしょう。それほど、重要ということです。日本老年医学会が高齢者の筋力や活動が低下している状態(虚弱)を「フレイル」と呼ぼう、と今年5月に提唱したのです。

フレイルとは、介護が必要になる手前の段階を指します。高齢者は、要介護状態になる前に、筋力の低下、活力が減退し活動性が低下する(元気がなくなる)、認知機能の低下、精神活動の低下などの健康障害を起こしやすい状態を経ることが多いのです。

青信号を渡り切れるか、が分かれ目。

1.体重の減少 2. 歩行速度が低下 3. 握力が低下
4. 疲れやすい 5. 身体の活動レベルが低下
の5項目のうち3つが当てはまると、フレイルとみなされます。青信号で横断歩道を渡れるか、否かが分かれ目です。

フレイルになったとしても悲観しないこと。再び健常な状態に戻ることができるかどうかが、重要なポイントです。フレイル状態の高齢者を早期に発見し、一日8,000歩歩き、肉などのたんぱく質を多く摂る食事で脱却できます。粗食が健康にいいと長年いわれてきましたが、肉に多く含まれるたんぱく質が筋肉の原料になるのです。

また、ウォーキングやたんぱく質を多く摂る食事は、フレイルの予防にもつながります。


フレイルの中心にくるのが、動くのも億劫なサルコペニア。

サルコペニアという概念も、日常化しつつあります。サルコペニアは筋肉の減少を主体として筋力、身体機能が極端に低下する状態をいいます。動くのもイヤになってしまうのです。当然、転倒・骨折、そして寝たきりの可能性が高まります。

フレイルの一番の原因はサルコペニアといえます。そして、フレイルが進行すると要介護になってしまうのです。フレイルの段階で真の健康状態に戻したいものですね。健康長寿を目指しましょう。

次回は、8月下旬に更新する予定です。お楽しみに!

栗原クリニック東京・日本橋

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